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Pre match report: Manu-Ac milan

May 2, 2007

As AC Milan prepare to turn around a 3-2 UEFA Champions League semi-final deficit against Manchester United FC, coach Carlo Ancelotti has described the prospect of reaching the final in Athens as “a Utopian dream”.

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Utopian dream
Back in the autumn, Milan were languishing at the wrong end of Serie A. A league points deduction and a shortened pre-season had affected form and confidence; Athens looked a long way off. Now, though, the resurgent Rossoneri stand third in the table and one match away from booking their third final in five years. “At the start of the season I said that getting to Athens was a Utopian dream,” said Ancelotti. “But now this dream is becoming a reality. This side showed great unity through the tough times. That has brought them this far and now we’re confident because we’re playing well and we’re close to our objective.”

Rooney danger
However, that quest has been made harder by the first-leg loss. Milan let a 2-1 advantage at Old Trafford slip, despite themselves rallying after Cristiano Ronaldo’s early goal. The competition’s top marksman Kaká scored twice only for Wayne Rooney to better the Brazilian with two strikes of his own, the latter coming seconds from the end of a thrilling contest. “Their most dangerous attacking player is without doubt Rooney,” added Ancelotti. “But if we concede again it’s not a disaster. We know we can score more than once because we’ve done so twice already.”

‘Huge achievement’
With the likely return of Filippo Inzaghi, Milan’s attack should be all the more potent, the Italian international having registered 36 UEFA Champions League goals in 64 appearances, while morale is high after five straight league wins, culminating in Saturday’s 1-0 success at Torino FC. Further good news for the Milanese giants is the return of Gennaro Gattuso (foot) although captain Paolo Maldini has failed to recover from his knee problem. “Getting this far has been a huge achievement,” continued Ancelotti. “We’ve made the cake, now we just need to put the cherry on top.”

Treble vision
With the treble in sight, United manager Sir Alex Ferguson will be thinking similar thoughts. Having taken a five-point Premiership lead and advanced to the FA Cup final, Sir Alex knows he is within touching distance of repeating the triumph of 1998/99. His side showed resilience to turn defeat into victory last Tuesday, and did likewise at Everton FC on Saturday, somehow transforming a 2-0 reverse into a 4-2 win. “We’ve developed well this season,” he said. “Success and confidence has helped the process and some players have done exceptionally well in their first season.”

‘Doing it our way’
The 65-year-old singled out Milan’s Kaká, Gattuso and Maldini for particular praise but insists his team will not be cowed by the sold-out San Siro. The possible comeback from injury of defenders Rio Ferdinand and Nemanja Vidić – who both trained on Tuesday – may also compensate for the loss of the suspended Patrice Evra. “This team thrives on the big occasions and tomorrow will be the biggest test yet,” continued Sir Alex. “You would expect Milan to score at home but our safety net is an emphasis on scoring. Sitting on the edge of the penalty box doesn’t do us any good and it doesn’t do the fans any good. So I think if we’re going to do it, we’ve got to do it our way.”

Probable teams
Milan: Dida; Massimo Oddo, Alessandro Nesta, Kakha Kaladze, Marek Jankulovski; Gennaro Gattuso, Andrea Pirlo, Massimo Ambrosini; Kaká, Clarence Seedorf; Filippo Inzaghi.

Man. United: Edwin van der Sar; John O’Shea, Nemanja Vidić/Rio Ferdinand, Wes Brown, Gabriel Heinze; Darren Fletcher, Michael Carrick; Cristiano Ronaldo, Paul Scholes, Ryan Giggs; Wayne Rooney.

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sonho Para trás no outono, Milan languishing no fim errado de Serie A. Uma liga aponta a dedução e uma pre-estação encurtada tinha afetado o formulário e a confiança; Atenas olhou uma maneira longa fora. Agora, embora, o carrinho resurgent terceiro de Rossoneri na tabela e um fósforo away de registrar seu terceiro final em cinco anos. “no início da estação I disse que começar a Atenas era um sonho utópico,” disse Ancelotti. “mas agora este sonho está transformando-se uma realidade. Este lado mostrou a unidade grande com os tempos resistentes. Isso trouxe-lhes este distante e agora nós somos confiáveis porque nós estamos jogando bem e nós somos perto de nosso objetivo.” O perigo de Rooney entretanto, esse quest foi feito mais duro pela perda do primeiro-pé. Milan deixou uma vantagem 2-1 no deslizamento velho de Trafford, apesar dse que rallying após o objetivo adiantado de Cristiano Ronaldo. O marksman superior Kaká da competição marcado duas vezes somente para Wayne Rooney para melhorar o brasileiro com duas batidas do seus próprios, os últimos segundos de vinda do fim de uma competição excitando. “seu jogador de ataque mais perigoso é sem dúvida Rooney,” Ancelotti adicionado. “mas se nós concede outra vez não é um disastre. Nós sabemos que nós podemos marcar mais de uma vez porque nós fizemos assim duas vezes já.” ‘ a realização enorme ‘ com o retorno provável de Filippo Inzaghi, ataque de Milan deve ser mais potent, o internacional italiano que regista 36 objetivos da liga dos campeões de UEFA em 64 aparências, quando o morale for elevado depois que cinco vitórias retas da liga, culminando no sucesso de 1-0 de sábado em Torino FC. Uma notícia boa mais adicional para os gigantes de Milanese é o retorno de Gennaro Gattuso (pé) embora o capitão Paolo Maldini não recupere de seu problema do joelho. “começar isto distante foi uma realização enorme,” Ancelotti continuado. “nós fizemos o bolo, agora nós necessitamos apenas pôr a cereja sobre o alto.” A visão treble com o treble na vista, senhor unido Alex Ferguson do gerente estará pensando de pensamentos similares. Fazendo exame de uma ligação de Premiership do cinco-ponto e avançado ao final de copo do FA, senhor Alex sabe que está dentro de tocar a distância de repetir o triunfo de 1998/99. Seu resilience mostrado lateral à derrota da volta na vitória última terça-feira, e fêz do mesmo modo em Everton FC em sábado, transformando de algum modo um reverso 2-0 em uma vitória 4-2. “nós desenvolvemos bem esta estação,” disse. o “sucesso e a confiança ajudaram ao processo e a alguns jogadores ter feito excepcionalmente bem em sua primeira estação.” ‘ fazendo a nossa maneira ‘ que o 65-year-old escolhiu para fora de Kaká de Milan, Gattuso e Maldini para o elogio particular mas insistem que sua equipe não estará acobardada pelo San vendido-para fora Siro. O comeback possível de ferimento dos defenders Rio Ferdinand e Nemanja Vidi? – quem ambos treinados em terça-feira – podem também compensar para a perda do Patrice suspendido Evra. “esta equipe prospera nas ocasiões grandes e amanhã será o teste o mais grande ainda,” senhor continuado Alex. “você esperaria Milan marcar no repouso mas nossa rede de segurança é uma ênfase em marcar. Sentar-se na borda da caixa da penalidade não nos faz nenhum bom e não faz os ventiladores nenhum bom. Assim eu penso de se nós estivermos indo o fazer, nós have.got para fazê-lo nossa maneira.” Equipes prováveis Milan: Dida? Massimo Oddo, Alessandro Nesta, Kakha Kaladze, Marek Jankulovski; Gennaro Gattuso, Andrea Pirlo, Massimo Ambrosini; Kaká, Clarence Seedorf? Filippo Inzaghi. Homem. Unido: Edwin camionete der Sar? John O’Shea, Nemanja Vidi?/Rio Ferdinand, Marrom De Wes, Gabriel Heinze; Darren Fletcher, Michael Carrick; Cristiano Ronaldo, Paul Scholes, Ryan Giggs; Wayne Rooney.

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One comment

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