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MANCHESTER UNITED v MIDDLESBROUGH, 1-1

April 22, 2007

 

Middlesbrough claimed a deserved draw against leaders Manchester United at Old Trafford to blast the Barclays Premiership title race wide open.

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Mark Viduka’s diving header in first-half stoppage time proved enough to earn Boro a point, which leaves Chelsea knowing five wins – including the key clash with United at Stamford Bridge on May 9 – will confirm a hat-trick of championships.

A bad evening for United was made even worse by the knowledge Rio Ferdinand is out of Tuesday’s Champions League semi-final with AC Milan after aggravating the groin injury he suffered against Watford last weekend.

With half a dozen key men missing Sir Alex Ferguson’s squad are being tested as never before. And on this evidence, they do not have the answers.

Boro were worthy of at least a point and, with a late penalty call going against them, could have gained greater reward for their efforts.

For a while in the second half it looked as though they might even win as United’s defence, decimated by injury, threatened to fall apart.

In the end, the hosts managed to assert themselves and claim a point which at least keeps their noses in front of Chelsea, who will close to within a point with victory at Newcastle United.

Very rarely in a stupendous season has Cristiano Ronaldo been as subdued as he was in the opening period.

The absence of Ryan Giggs, rested ahead of Tuesday’s Champions League semi-final with AC Milan, might have been a contributing factor.

That allowed the Boro defence to concentrate their attentions on him knowing the other winger, Kieran Richardson, is not blessed with quite the same stellar talent.

Yet, just as Richardson was on target in the FA Cup semi-final victory over Watford at Villa Park, so he was responsible for United’s early opener.

In a sense, Richardson was pinching his first Barclays Premiership goal of the season off Wayne Rooney given it was the former Everton striker who had charged onto Paul Scholes’ inspired lofted pass that caught Jonathan Woodgate on his heels.

However, as Rooney had taken the ball a touch wider than he would have liked as he swept past Mark Schwarzer, it was probably just as well Richardson was on hand to tap home.

With less than three minutes on the clock, it must have been the start Sir Alex Ferguson dreamed of.

But instead of giving way to a cruise and the chance to give a breather to some of their key men, United merely found themselves in a whole heap of trouble as Boro forced themselves into the game.

Although Edwin van der Sar had not actually been properly tested before Viduka struck, the visitors had enjoyed more than enough of the play to thoroughly merit their equaliser.

Ferdinand had already been clutching his groin in discomfort before his former Leeds team-mate got in front of him to meet Stewart Downing’s cross. Whether it made any difference is difficult to assess but it was quite telling Ferdinand did not appear for the second-half.

Neither did Richardson as Ferguson introduced Giggs, no doubt hoping the Wales international’s experience would inspire United to greater efforts.

Boro, though, were in no mood to let their hosts off the hook and Viduka should really have put them in front when he wriggled past Wes Brown, who by now was being partnered by John O’Shea with Darren Fletcher again a makeshift right-back, but fired a close range effort straight at Van der Sar.

The Holland international flung himself in the way of Ayegbeni Yakubu’s angled effort shortly afterwards as United’s free-flowing style continued to unravel before Ferguson’s eyes.

An impudent piece of skill from substitute Ole Gunnar Solskjaer, who flicked the ball away from Schwarzer as he was about to punt clear then tapped into an empty net, only earned the veteran Norway striker a yellow card.

And though Rooney and Carrick went close near the end, a winner would not come.

United survived a late scare when O’Shea was not punished for a challenge on Dong Gook Lee in the penalty area.

Middlesbrough reivindicou uma tração merecida de encontro aos líderes Manchester unido em Trafford velho para explodir largamente a raça do título de Barclays Premiership aberta. O encabeçamento do diving de Viduka da marca no tempo da parada da primeiro-metade provou bastantes ganhar a Boro um o ponto, que sae de Chelsea que sabe que cinco vitórias – including o clash chave com unido na ponte de Stamford maio em 9 – confirmarão chapéu-enganam dos championships. Uma noite má para unido foi feita a mais mau uniforme pelo conhecimento Rio Ferdinand é fora da liga dos campeões de terça-feira semi-final com C. A. Milan após aggravating o ferimento que do groin sofreu de encontro a Watford último fim de semana. Com metade um de homens dúzia chaves que faltam o squad do senhor Alex Ferguson estão sendo testados como nunca antes. E nesta evidência, não têm as respostas. Boro era digno ao menos de um ponto e, com uma chamada atrasada da penalidade que vai de encontro a eles, podia ter ganhado uma recompensa mais grande para seus esforços. Por um quando ao segundo meio olhou como se puderam mesmo ganhar como a defesa unida, dizimada por ferimento, ameaçado cair distante. Na extremidade, os anfitriões controlados afirmar-se e reivindicar um ponto que mantivesse ao menos seus narizes na frente de Chelsea, que perto dentro de um ponto com vitória em Newcastle uniram-se. Muito raramente em uma estação stupendous tem Cristiano Ronaldo sido porque subdued como estava no período abrindo. A ausência de Ryan Giggs, descansada antes de a liga dos campeões de terça-feira semi-final com C. A. Milan, pôde ter sido um fator contribuindo. Isso permitiu que a defesa de Boro concentrasse suas atenções nele que sabe o outro winger, Kieran Richardson, não blessed com completamente o mesmo talent stellar. Ainda, apenas porque Richardson estava no alvo na vitória semi-final Watford excedente do copo do FA no parque do villa, assim que ele era responsável para o opener adiantado unido. Em um sentido, Richardson comprimia seu primeiro objetivo de Barclays Premiership da estação fora de Wayne Rooney dado o era o grevista anterior de Everton que tinha carregado em Paul que Scholes’ inspirado lofted a passagem que travou Jonathan Woodgate em seus saltos. Entretanto, porque Rooney tinha feito exame a esfera de um toque mais largamente do que gostaria enquanto varreu após a marca Schwarzer, era provavelmente também Richardson justo estava na mão a bater para casa. Com menos de três minutos no pulso de disparo, deve ter sido o senhor Alex Ferguson do começo sonhado de. Mas em vez de dar a maneira a um cruzeiro e a possibilidade dar um respiradouro a alguns de seus homens chaves, unido encontrado meramente em um heap inteiro do problema como Boro forçou-se no jogo. Embora Edwin camionete der Sar não fosse testado realmente corretamente antes que Viduka golpeou, os visitantes apreciaram mais do que bastantes do jogo para merecer completamente seu equalizador. Ferdinand tem embreado já seu groin no discomfort antes de seu equipe-team-mate anterior de Leeds começou na frente dele encontrar-se com a cruz tragando de Stewart. Se fêz qualquer diferença é difícil avaliar mas dizia completamente Ferdinand não apareceu para a segundo-metade. Nenhuns fizeram Richardson como Giggs introduzido Ferguson, nenhuma dúvida que espera que a experiência internacional do wales inspirasse unido a uns esforços mais grandes. Boro, embora, estava em nenhum modo deixou seus anfitriões fora do gancho e Viduka deve realmente tê-los posto na parte dianteira quando se contorceu após o marrom de Wes, que perto agora era partnered por John O’Shea com Darren Fletcher outra vez um direito-para trás temporário, mas ateou fogo a um esforço próximo da escala em linha reta em Camionete der Sar. O internacional de Holland arremessado na maneira do esforço dobrado de Ayegbeni Yakubu pouco depois como o estilo free-flowing unido continuou a unravel antes dos olhos de Ferguson. Uma parte impudent de habilidade de Gunnar ole substitute Solskjaer, que flicked a esfera away de Schwarzer porque estava a ponto de punt claramente batido então em uma rede vazia, only ganho o grevista de Noruega do veteran um cartão amarelo. E embora Rooney e Carrick foram próximo próximo a extremidade, um vencedor não viria. Unido sobrevivido um scare atrasado quando O’Shea não foi punido para um desafio em lee de Dong Gook na área da penalidade.

 

 

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